Современные традиции погребения у армян схожи с православными русскими обычаями, т.к. оба народа объединяет одно вероисповедание. Но всё же армянская церемония захоронения включает в себя ряд особенностей, связанных с погребальными обрядами предков.

Основные ритуальные обряды

В день смерти
      Сразу после смерти человека во всём доме останавливают часы, что символизирует прервавшийся ход жизни усопшего, и занавешивают зеркала, т.к. существует поверье: они поглощают негативную энергетику смерти, которая потом будет вредить живым.
      Деревянный гроб с телом усопшего, омытого и переодетого в подготовленную одежду, ставят на стол так, чтобы его голова была обращена к западу, ноги - к востоку; крышку гроба в дом не вносят - оставляют у дверей.
      Возле покойного кладут вещи, бывшие дорогими его сердцу; потом их захоронят вместе с умершим: так делается для того, чтобы новопреставившегося ничто не держало на земле.
      На ночь усопшего не оставляют одного: рядом с ним остаются двое мужчин, которые зажигают у изголовья гроба свечи и до утра стерегут покой ушедшего из жизни.
На второй день

Второй день посвящается церемонии прощания с покойным. Члены семьи сидят возле гроба, а приглашённые родные, друзья и знакомые умершего должны в скорбном молчании обойти вокруг гроба против часовой стрелки и затем поцеловать либо край гроба, либо руку усопшего. И только по совершении этого ритуала можно вполголоса выразить своё соболезнование близким новопреставленного.

День похорон

Необходимо отметить, что Армянская Апостольская церковь категорически запрещает кремацию, поэтому тело умершего предаётся земле.

  • Перед выносом тела из дома обязательно проводят один из следующих ритуалов: гроб 3 раза поднимают/опускают или 3 раза вращают вокруг оси, а иногда 3 раза стучат в закрытые двери.
  • Похоронная процессия выстраивается в строго соблюдаемом порядке. Впереди идут посыпающие дорогу гвоздиками, за ними - несущие портрет покойного, венки и крышку гроба.
  • Гроб до самого кладбища несут на руках с помощью полотенец. И только если погост находится уж совсем далеко, используют катафалк. Погребение сопровождается заупокойными молитвами священника, который стоит у изголовья открытой могилы.

Когда усопшего опускают в могилу, все присутствующие бросают на крышку гроба горсть земли, после чего сотрудники ритуального агентства полностью засыпают могилу землёй.

Поминки

По окончании погребения всем участникам церемонии предлагается произвести ритуальное омовение рук, для чего подаются специально подготовленные вёдра с водой и полотенца. И сразу же начинаются поминки, которые продолжаются и в следующий после похорон день.

Основное поминальное блюдо - это хашлама (ягнятина или телятина с овощами). Когда произносят поминальные речи, полный вина стакан нужно держать на весу.

Согласно православному обычаю, поминать покойного будут на 9-й и на 40-й дни после похорон. В традициях армянского народа - обязательно отмечать годовщину смерти, а также вспоминать умерших в праздник Воздвижения Креста Господня (Хачверац), в святой день Пасхи и на Новый год.

Посещая родные могилы, армяне приносят на кладбище ладан (хунк), кладут на надгробие нечётное количество цветов, зажигают свечи. И, сжимая сердце неутихающей болью, вновь оживают в памяти милые лица...